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で、結局years oldとyear-oldのどちらが正解なのか。

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years old vs year-old

years oldとyear-oldの違いは分かるだろうか?

実はいままで黙っていたが、形容詞には2種類ある。

predicative adjectiveと、attributive adjectiveというものがそれだ。

このpredicative adjectiveと、attributive adjective、日本語で何て言うのかは分からないので、英語で進める。

違いは、

attributive adjectiveは名詞の前に使用されるもの。

predicative adjectiveは述語的に文末」に使用されるもの。

であることだ。

詳しく見ていこう。

 

名詞の前に付くタイプの形容詞 “attributive adjective”

例えば「屋内プール」を英語では以下のように言うと思う。

indoor swimming pools

だがThe pool was indoor とは言わない。

つまりここでの”indoor”は名詞の前に付くタイプの形容詞なのだ。

ということはattributive adjectiveである。

 

述語的に用いられる形容詞 “predicative adjective”

もうひとつ。

My son was afraid
My son felt afraid

とは言えるのだが、

an afraid boy

とは言わない。それぞれ感覚的に違和感を感じる方も多いだろう。

この”afraid”は文末に付くpredicative adjectiveと呼ばれるもう一つのタイプの形容詞だ。

 

ほかにもこんなものがある

他の例も列挙してみた。

 

「生きている蛇 / その蛇は生きている。」と言いたい場合、以下は正しい。

  • a live snake
  • The snake was alive.

以下は正しくない。

  • an alive snake 
  • The snake was live.

liveは名詞に付き、aliveは述語として使われる典型的な例だ。

解説以前に、たぶん感覚的に解るのではないかと思う。

 

で結局 “years old” なのか “year-old” なのか

件の”years old” vs “year-old”もこれらに当てはまる。

述語的に使う場合は “He is 5 years old” または”He is five years old”が正解。

で、この場合の”years old”はpredicative adjectiveとなる。

また、名詞に付けて表現する場合は、”The 5 year-old boy” または”The five-year-old boy”も正解。

この場合はattributive adjectiveなのだ。

この場合、数字を含んでも複数形の”s”はつかない。

というわけで、どう使うかで形が決まるがどちらも正解なのだ。

逆は使えない。

ほかにも数字と用いるケースは以下だ。

3 bed room flat (3LDKの物件)

2 week holiday (2週間の休暇)

3 wheel car (3輪自動車)

などが挙げられる。

間違っても

3 bed rooms flat

2 weeks holiday

3 wheels car

とは言わないので注意が必要だ。

 

覚えておこう。

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